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Kaiserreich

Preußenzeit

Als Bürger des Staates Preußen erlebten die Rheinländer die Gründung des Kaiserreiches unter Wilhelm I. und seinem "Eisernen Kanzler" Otto von Bismarck, die Zeit Wilhelms II. und am Ende die Katastrophe des Ersten Weltkriegs und die Novemberrevolution. All dies können Sie auf den Seiten zum Kaiserreich nachlesen.

In diesem Kapitel:

Belle Epoque nennt man diese ungefähr 30 Jahre um die Wende vom 19. zum 20. Jahrhundert in Europa. Im Siebengebirge werden die Zahnradbahnen und Schloss Drachenburg gebaut. Endlich wird auch der Kölner Dom fertiggestellt. Das Kaiserpaar kommt zur feierlichen Einweihung, doch die Atmosphäre ist frostig - Bismarcks Kulturkampf hat tiefe Spuren hinterlassen.
"Herrlichen Zeiten" will Kaiser Wilhelm II. seine Untertanen entgegenführen, und auch am Rhein lässt es sich gut leben. Im Siebengebirge gründet man Vereine zum Schutz der Natur gegen die Steinbrüche. Das aufstrebende Deutsche Kaiserreich verlangt seinen Platz unter den Weltmächten. Der Kriegsausbruch 1914 stürzt die Welt in eine Katastrophe.
Am Ende sind Millionen Menschen tot, gefallen, verhungert oder verkrüppelt. Noch mehr Opfer fordert die Spanische Grippe. Die Novemberrevolution fegt das Kaiserreich und auch das Königreich Preußen hinweg. Die Niederlage kommt für die meisten Menschen überraschend, und nun muss Deutschland einen harten Waffenstillstand unterschreiben. Die Alliierten besetzen das Rheinland.

Ich möchte Ihnen die Geschichte unserer Region aus der Sicht der Menschen erzählen. Bei aller Rheinromantik und kultureller Blüte war es eine Zeit bitterer Not. Trotz schwerster Arbeit waren viele Menschen nicht mehr in der Lage, den Lebensunterhalt für sich und ihre Familien zu sichern. In jenen Jahrzehnten kam es zu ersten Massenauswanderungen in die USA. Die Geschichte "Zuhause am Rhein und in Amerika" erzählt auch von einer Familie aus dem Siebengebirge, die sich in Pennsylvania ein neues Leben aufbaut, der alten Heimat aber immer verbunden bleibt. Natürlich geht es auch um den Rheinländer Carl Schurz, der nach der gescheiterten Revolution in die USA floh und dort ein großer Staatsmann wurde.

Dann war 2015 ein "Preußenjahr". Gut 200 Jahre ist es nun her, dass das Rheinland nach dem Wiener Kongress zu Preußen kam. Dazu gibt es eine "Sonderbeilage" zum Rheindrachen, 200 Jahre Preußische Rheinprovinz.

Bild- und Quellenachweis

Die Bilder stammen aus der Public Domain Section der Wikipedia und von www.zeno.org.